A nova corrida pela África no Saara Ocidental

18/01/2021 16:20

Urte March Sun, 10/01/2021 - 18:48

Nos últimos dias de sua presidência, o caos que Donald Trump está incitando em casa é acompanhado por provocações calculadas no exterior. Ao reconhecer a soberania marroquina sobre o disputado território do Saara Ocidental em troca da 'normalização' das relações marroquinas com Israel, Trump desferiu um duplo golpe: minando qualquer oposição simbólica que resta à anexação das terras palestinas ocupadas a Israel, enquanto abre um território africano rico em recursos para exploração pelo capital internacional.

A mudança é uma traição aos direitos do povo Sahrawi e corre o risco de incitar mais violência e instabilidade na região conturbada. Um olhar mais atento sobre o conflito no Saara Ocidental revela uma dinâmica complexa de intensificação da rivalidade entre grandes potências regionais na África Ocidental.

Antecedentes

O território do deserto do Saara Ocidental tem sido contestado desde que a administração colonial espanhola se retirou em 1975, abandonando um referendo prometido sobre a autodeterminação. A região foi mergulhada em conflitos civis entre um movimento de libertação anticolonial recém-formado, a Frente Polisario, e os vizinhos Marrocos e Mauritânia, ambos pressionando reivindicações territoriais.

As forças armadas marroquinas logo assumiram o controle do território. A guerra de guerrilha que se seguiu levou a um êxodo em massa de refugiados civis para a Argélia, o principal patrocinador da Polisario. Hoje, os cerca de 200 mil refugiados que ainda vivem em campos administrados pela Polisario fora da cidade fronteiriça argelina de Tindouf dependem inteiramente da ajuda internacional para sobreviver. A Polisario também controla uma extensão de terra árida que abrange cerca de 25 por cento do território do Saara Ocidental, a autoproclamada República Árabe Democrática Sahrawi (RASD), separada da zona administrada pelo Marrocos pela berma, um muro de areia e pedra fortemente militarizado construído para impedir a entrada de guerrilheiros.

O prometido referendo sobre a independência, revivido por um cessar-fogo mediado pela ONU em 1991, não se concretizou graças a disputas sobre quem deveria ter permissão para votar e o que deveria estar na cédula. Enquanto isso, o Marrocos seguiu uma política agressiva de assentamentos para garantir uma maioria a favor da integração. Desde 1991, a Polisario abandonou em grande parte a luta armada em favor de uma campanha política e do estabelecimento de uma administração civil nos territórios sob seu controle.

Mas duas décadas de diplomacia fracassada estão alimentando apelos renovados por uma luta de libertação armada entre os jovens sahrawis, que não veem alternativa ao tédio e à miséria dos campos. Em novembro do ano passado, a Polisario anunciou que estava oficialmente encerrando o cessar-fogo e mobilizando “milhares de voluntários” para lutar depois que as forças armadas marroquinas dispersaram violentamente um protesto pró-independência na cidade fronteiriça de Guerguerate.

Interesses imperialistas

Os EUA são o primeiro país a reconhecer oficialmente a soberania do Marrocos sobre o Saara Ocidental, concedendo um valioso impulso diplomático à expansão econômica regional do Marrocos. Existem ricos despojos disponíveis no território, incluindo fosfato - um mineral finito essencial para fertilizantes sintéticos - gás de xisto e reservas de petróleo e gás offshore inexploradas. O Marrocos e o Saara Ocidental juntos detêm mais de 72% de todas as reservas de rocha fosfática do mundo, oferecendo a perspectiva de um monopólio global à medida que as reservas menores em outros lugares se esgotam.

A posição estratégica do Saara Ocidental na costa atlântica também torna essencial conectar a África Subsaariana em rápido desenvolvimento com a Europa. Um plano de desenvolvimento estatal para as “províncias do sul” - termo do governo marroquino para o Saara Ocidental ocupado - propõe a expansão de três portos, incluindo um novo mega-porto de US $ 1 bilhão em Dakhla, com licitações para construção marcadas para abrir este mês. As águas ao largo da costa também sustentam uma lucrativa indústria pesqueira e um potencial inexplorado para geração de energia eólica e das marés.

Enquanto a política externa dos EUA aceitava o status de território em disputa, o investimento no Saara Ocidental era problemático. O reconhecimento de Trump da soberania marroquina abre as comportas para a capital dos EUA, e os abutres não perdem tempo. Anunciando a intenção de sua empresa de construir um parque eólico de 900 megawatts em Dakhla logo após a declaração de Trump, o CEO da Soluna Technologies, John Belizaire, disse que a região “abunda em recursos e potencialidades em terra e no mar, [e] servirá como um ponte e hífen entre Marrocos e o interior africano”.

Pelas mesmas razões, os países imperialistas de todo o mundo têm um interesse comum em abrir o Sahara Ocidental à sua parte do “desenvolvimento”. Como parte de sua iniciativa Belt and Road, a China já está competindo com o patrocinador imperialista tradicional do Marrocos, a França, para construir um novo trecho de ferrovia de alta velocidade no Marrocos, que o rei Mohammed VI prometeu estender mais ao sul, até Dakhla. A Rússia assinou recentemente um novo acordo de pesca com Marrocos que permite aos arrastões russos pescar nas águas ao largo do Sahara Ocidental. A UE opera ao abrigo de um acordo de pesca semelhante, em violação de reiterados acórdãos do Tribunal de Justiça Europeu.

Os Estados do Golfo, de olho nas oportunidades de investimento, bem como nos benefícios comerciais de uma melhor conectividade com a Europa, todos apoiaram as reivindicações marroquinas ao Saara Ocidental, sem arriscar as consequências diplomáticas do reconhecimento formal. Ao abrir uma missão diplomática no território em novembro passado, os Emirados Árabes Unidos afirmaram que se tratava de um “reconhecimento da 'identidade marroquina' “do Saara Ocidental”.

Consequências

O renascimento público das relações entre Marrocos e Israel não constituirá por si só um afastamento significativo do status quo. Durante décadas, a monarquia marroquina cooperou com Israel em assuntos militares e de inteligência, fornecendo um canal de apoio a outras nações árabes e fornecendo informações sobre os inimigos de Israel na região MENA em troca de armas, treinamento militar e operações secretas. As autoridades marroquinas afirmam que não estão estabelecendo relações diplomáticas plenas com Israel, mas apenas reabrindo 'escritórios de ligação' anteriormente fechados em 2000 e disseram que as relações israelense-marroquinas “já estão normais”. A relutância é certamente em parte porque 88% do povo marroquino, ao contrário de sua monarquia reacionária, se opõe ao reconhecimento diplomático de Israel.

Mais do que tudo, o anúncio é simbólico - outra vitória para o “acordo do século” de Trump, pouco antes de sua saída do cargo, e um selo de aprovação para a exploração do Saara Ocidental já está em andamento. É claro que, para além de prejudicar os saharauis, dá outro golpe contra a causa palestina, legitimando ainda mais as violações dos direitos humanos israelenses e a ocupação ilegal dos territórios palestinos.

Mas a mudança ainda pode criar novos problemas para o Marrocos e seus aliados. Mais agitação e resistência armada da Polisário provavelmente serão exacerbadas pelo flagrante desrespeito ao direito internacional. A Argélia, que apoia a Frente Polisário e já lhe forneceu armas e fundos, até agora se limitou a denúncias retóricas, mas poderá facilmente renovar uma intervenção mais vigorosa se as hostilidades aumentarem. Uma constelação complexa de grupos armados com laços com Marrocos, Argélia e Saara Ocidental opera no Mali e em todo o Sahel e pode ser arrastada para o conflito se degenerar em uma guerra por procuração. Uma insurgência islâmica de baixo nível no norte de Mali e no Chade fez com que a França intensificasse seus compromissos militares na região, agindo como gendarme pelos interesses de toda a aliança ocidental contra a invasão da China.

No entanto, parece que uma tendência para o reconhecimento internacional da reivindicação marroquina ao Saara Ocidental deve persistir. O novo governo Biden, embora possa não ter feito um movimento tão agressivo, tem pouco incentivo para voltar atrás na decisão e apoia amplamente a política de Trump em relação a Israel. Embora já tenha reivindicado uma tradição nacionalista árabe secular e promovido um programa de reformas sociais, a Frente Polisário agora não tem programa ou estratégia política além de clamar pela independência. Com a Argélia como seu único aliado regional, tem pouca influência internacional e poucas chances de quaisquer avanços militares significativos, mesmo que pudesse mobilizar uma força de combate após 20 anos atuando como uma ONG.

Os socialistas apoiam o direito à autodeterminação de todas as nações e apoiam as lutas de libertação nacional dos povos oprimidos, incluindo os saharauis no Sahara Ocidental. No entanto, também reconhecemos que a independência por si só não resolverá os problemas econômicos ou sociais; de fato, em uma era de rivalidade imperialista muitas vezes pode intensificá-los. Apesar de sua riqueza em alguns recursos essenciais, o Saara Ocidental tem uma população minúscula e sua paisagem desértica torna a agricultura e a maior parte da indústria inviáveis. Mesmo se a independência fosse possível, o país continuaria a depender totalmente de investimento estrangeiro e proteção, mantendo seu status semicolonial praticamente inalterado.

A única forma de garantir a liberdade cultural e econômica do povo Sahrawi é unir-se às classes trabalhadoras dos países vizinhos, em particular ao movimento juventude democrática contra a ditadura gerontocrática da FLN, e lutar pela derrubada de seus regimes reacionários, unindo-se em uma federação socialista de estados que podem expropriar o capital imperialista e utilizá-lo para satisfazer as necessidades dos povos de toda a região.

 

Fonte: Liga pela 5ª Internacional (https://fifthinternational.org/content/new-scramble-africa-western-sahara)

Tradução Liga Socialista em 18/01/2021